儒艮与美人鱼:全世界都有关于美人鱼的传说,是巧合吗?

发表时间:2021/7/13 12:00:02  来源:Recur奇趣动物说  
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不同国家、不同文化环境里,总是会出现各种各样的神话传说,但很少有不同文明之下,记录同一个故事。

美人鱼,在国内外的历史资料中,几乎都能找到关于她的描述,这是巧合,还是真的


有这种生物?


全世界都有关于人鱼的传说,是巧合吗?

因为它,才有了美人鱼的传说


20世纪70年代,我国南海的渔民曾经多次发现“美人鱼”,当地有关部门很快将这一情况上报,很快,上面拍下来了专门的科研小组对此事进行调查,经过渔民的指引,科研人员终于在海面上发现了渔民所说的“美人鱼”其实是儒艮。

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正在觅食的儒艮


儒艮是一种和海牛相似的动物,它们同属海牛目,但却并非同一种动物,儒艮体型长3m,皮肤呈灰白色,体态浑圆,面部长得非常的朴实,看上去憨憨的,一眼望过去,儒艮除了那巨大的尾鳍实在没有那里像美人鱼。渔民们为何会把这样一种动物当作美人鱼呢?


科学家们经过研究发现,儒艮背后长有稀疏的长毛,这些长毛在水中极易被错认为是头发,这是渔民们错认为人鱼的原因之一。


另外,研究人员还发现,儒艮是胎生动物,雌儒艮乳房丰满,高高隆起,有人类拳头般大小,在哺乳时,为了防止幼崽被水呛到,所以会翻转身子,腹部朝上,将幼崽抱在怀中哺乳,传说中人鱼抱子的情景,大概就出自儒艮。

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儒艮母子


除此之外,儒艮标志性的尾巴也和传说中的美人鱼极其相似,儒艮巨大的尾鳍呈“Y”字形,如同鱼类一般。如果你看过周星驰的电影《美人鱼》,你会惊奇的发现片中美人鱼涌动的姿势其实就取材于儒艮。


同样被人误解为美人鱼的还有海牛目下的其它动物,这样难怪人鱼的传说遍布世界各地,海牛目下的儒艮、海牛作为一种曾经广泛分布于各大海域的动物,给全世界人民都留下了人鱼的记忆。


航海家哥伦布在1493年的航海日记中写到:“美人鱼”不像寓言中描写的那么惹人喜爱。它有两只深陷的小眼,没有耳轮,偌大的鼻子连着上唇,隆然鼓起,两只可以闭合的鼻孔位于顶端;下唇内敛,嘴边生着稀疏的短髭。前身两侧各有手臂似的前肢一条,顶端外侧尚有指甲,与大象相似。后肢退化,肥大的身躯向后渐渐收小,末端有一似鱼尾鳍的扁平尾巴,外形呈纺锤形。由此可见哥伦布很早就遇到过儒艮。


时至今日,大部分人已经承认:美人鱼是人们对儒艮一个美丽的误会,也许,我们应该重新认识“美人鱼”这种动物。


虽然长得憨,但内在很美丽


儒艮的性格和其外表一样都非常的呆萌,它性格温顺不怕人类,一名俄罗斯的摄影师近距离拍下了其在海底进食的画面。


儒艮以海洋中的水草为食,每天能吃掉大概40-50kg的水草,在觅食时,它的大嘴像吸尘器一样将水草连根拔起,远远看上去就好像在吃土。这也是它们得名海牛的原因,它们吃草的样子就和陆地上的牛一样。

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吃草的儒艮


一些小黄鱼在它身边游动,伺机寻觅一些尘土中的食物,儒艮也全然不理,它吃饱了之后,就会在水底打盹,作为海洋中少数的素食哺乳动物,儒艮可谓是人畜无害。


它们喜欢2-3只家族性的居住在一起,尽管它们看上去很胖,但实际上身体的脂肪并不多,不像海狮、海豹那样抗冻,因此,它们一般待在海草丰茂、水温大于16℃的温暖海域,热带海域的浅水区是它们最爱的栖息地。

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但热带水域同时也是人类的最爱,因此,包括儒艮在内的海牛目动物,与人类的生活区间有了交集。


在一些亚洲国家,儒艮的肉被认为有催情的功效;在阿拉伯沿海,因为海洋石油钻探,儒艮赖以生存的栖息地被原油污染;在印度洋水域,人类大规模的拖网捕鱼使得很多儒艮被渔网缠绕致死。如今,人们仅能在澳大利亚北部的部分保护区内见到大规模的儒艮群落,而在其他的许多水域已经没有野生儒艮生存。


已经失去的儒艮还能回来吗?


儒艮是不幸的,但也是幸运的,实际上,从中新世以来,地球的温度持续走低,海洋中的部分水草植物被压缩到了一个很窄的区间,海牛目的动物开始大规模的灭绝,如今,儒艮科只剩下儒艮这硕果仅存的一支,和它同一科的斯特拉大海牛在几百年前就灭绝了。

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斯特拉大海牛


1741年6月,一支探险队的船只遇险,斯特拉等幸存者则漂流到了科曼多尔群岛,在没有食物来源的孤岛上熬日子,在绝境之中,斯特拉发现了沿岸的大海牛,它们虽然体型庞大却毫无防备,斯特拉立刻组织了人手对海牛实施抓捕,用海牛肉充饥。


不久后,斯特拉带着海牛肉和皮毛回去,一名俄罗斯商人发现了这个商机,越来越多的渔民开赴科曼多尔群岛捕杀大海牛,在不到26年的时间里,2000头海牛被捕杀殆尽,海洋中第二大的哺乳动物斯特拉大海牛在1768年正式宣布灭绝。

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儒艮和小黄鱼


相比之下,儒艮要幸运一些,尽管儒艮在中国境内已经绝迹数10年,但在澳大利亚北部沿岸还存在85000头儒艮。保护儒艮任重道远,其难度不止在于它的数量稀少,栖息地缺失。


2021年,儒艮终于被入《中国国家重点保护野生动物名录》一级保护动物,国家在广西合浦设立了专门的自然保护区,虽然这消息来得晚了些,但总算保留了儒艮回家的火种。

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