憨憨的鸭嘴兽

发表时间:2021/7/13 22:36:20  来源:Recur奇趣动物说  
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哺乳动物和恐龙几乎同时期出现,在恐龙主宰地球的那段时期,它一直生存在恐龙的阴影之下,在恐龙尚未灭绝的年代,陆地上有强大的肉食恐龙,而水里有古鳄类为主的爬行动物。


哺乳动物是如何在这种残酷的环境下生存下来,并最终上位?鸭嘴兽的存在,给我们带来了一些关键信息。

憨憨的鸭嘴兽,膝盖内却暗藏毒刺,扎一下疼半个月

古老的鸭嘴兽

哺乳动物中出了个叛徒


现在的分类学普遍认为:鸭嘴兽被认为是爬行动物进化到哺乳动物的一个环节。这里的“爬行动物”并非现在广义的爬行动物,而是合弓纲动物,过去被作为爬行动物的一个亚纲,新的亲缘分类法,给了它更清晰的定位,现在合弓纲既不属于爬行动物,也不属于哺乳动物。


鸭嘴兽是一种最原始、最奇特的哺乳动物。体长约30-48cm,尾长达10-15cm,最大体重可超过2kg,它们拥有鸭子一般的嘴巴、脚蹼,却偏偏长了一身浓密的短毛,而身体尾巴又像海狸,它给人一种东拼西凑的感觉。其实,不止是外表,它的内在同样如此。

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成年的鸭嘴兽

首先是带毒腺,这是哺乳动物中很少见的,在雄性鸭嘴兽的膝盖背面有一根空心的刺,在用后肢向敌人猛戳时它会放出毒液。它们的毒液有83种毒素,其中3种是自身独有的。一旦被它们刺中,会引起剧烈疼痛,能持续数周到一个月。

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鸭嘴兽膝盖背面的毒刺

另外,鸭嘴兽作为哺乳动物,却没有肛门、尿道、产道,只有一个泄殖腔,这是在爬行动物、鸟类等比较原始的动物身上才存在的器官,它也是哺乳纲下唯一的单孔目动物。


很长一段时间里,科学家对鸭嘴兽的分类都争论不休,说它是哺乳动物吧,它又是卵生繁殖,说它是爬行动物吧,它有会产奶,但是又没有乳头,最后分类学家给它专门一个分类“卵生哺乳动物”。

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原始的哺乳动物——鼹鼠

现存的卵生哺乳动物只有针鼹科和鸭嘴兽科,卵生和胎生并不能决定它是哺乳动物还是爬行动物,但大部分哺乳动物是胎生,只有原始的哺乳动物多是卵生。


真靠嘴吃饭的动物


说起鸭嘴兽,就不得不提它那张嘴,这真是一种靠嘴吃饭的动物。


尽管名叫“鸭嘴”,但是它的嘴却和鸭嘴有诸多不同,首先,鸭嘴兽的嘴壳质地柔软,上面布满了神经细胞,犹如一个雷达接收器,能识别其他动物发出的生物电磁信号,从而在满是泥浆的昏暗水下寻找猎物,同时还能辨明方向。鸭嘴兽和海豚是哺乳动物大家族中,唯二的两种具备电磁感应能力的动物。

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鸭嘴兽的大嘴

这张嘴的妙用可远不止于此,鸭嘴兽因为没有胃,也没有牙齿,乳牙在成年后就会掉落,当它们捕食到虾、蠕虫之类的水生动物时,它们会在嘴里含几颗小石子,将食物配合上颌在口腔里不断打磨,粉碎后吞下去。


这种奇怪的捕食方式可以追溯到2亿多年前的卡洛董氏扇桨龙,它于2019年在中国湖北地区首次发现,与鸭嘴兽有相同的捕食方式,并且头部与鸭嘴兽极为相似。这可能在暗示鸭嘴兽的祖先与海生爬行动物有千丝万缕的联系。

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卡洛董氏扇桨龙化石图片

进化不完全,成了四不像


鸭嘴兽之所以如此奇特,是因为它从未进化完全。它没有进化完全,也没有退化,永远保持在一个过渡阶段。


作为一种最原始的哺乳动物,它在2500万年前就已经存在,在这段时间里,它的外形几乎没有太多的变化,一种动物能长时间保持不变并生存下去,本身就证明了它是一种非常成功的物种。


哥布林鲨、腔棘鱼都是如此,今天看来各种不合理的鸭嘴兽,其实也有其合理之处。

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最古老的鱼类——腔棘鱼

鸭嘴兽处于低生态位,它以蠕虫、虾米和昆虫的卵为食,即便生态环境出现动荡,鸭嘴兽的食谱几乎很难受到影响,因此,也没有了进化的动力。而这些动荡反应在高生态位位置的影响则很巨大,所以我们看到铁打的虫子,流水的霸主。


地球生态的真正主导者


很多人以为:哺乳动物在恐龙灭绝后,很顺利的“摘桃子”,实际上并非如此。


很长一段时间里,恐龙并未完全灭绝,它进化成了大小各异的各种鸟类,其中不乏窃鹤(身高3米的食肉鸟类)这样的巨无霸,哺乳动物和鸟类、鳞甲动物的进行了旷日持久的生态位争夺。

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恐龙后裔窃鹤

像阿根廷巨鹰这样的恐龙后裔一度占据优势,但是都被哺乳动物在持久战中淘汰,这并非因为环境变得对哺乳动物有利,而是只要环境不断变化,最终胜利的就一定是哺乳动物。


生态链是金字塔形状的,对食物链顶端的动物而言,因为拥有最优质的资源,竞争也是最为激烈的只要输掉一次,就可能意味着终结。


但鸭嘴兽和啮齿类等处于食物链底层的小型哺乳动物,这里虽然资源匮乏,但是很有弹性,凭借着极强的适应性,它们成功的熬死了一批又一批的霸主,由此可见,细菌、昆虫、小型动物才是整个生态圈真正的主导者。

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