鲎:诞生于5亿年前,蓝色血液价比黄金

发表时间:2021/7/13 22:37:38  来源:Recur奇趣动物说  
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大浪淘沙,一些生命来了又走,包括奇虾、邓氏鱼、沧龙等海洋霸主相继灭绝,海洋生态系统经历了多次巨大变化,能躲过一次灭绝的已经非常幸运了,而有些动物却躲过了所有的大灭绝,并延续至今,它就是鲎(hòu)。

这种动物诞生于5亿年前,蓝色血液价比黄金,有人却拿它煲汤

延续5亿年的奇迹


当然有,抛开蓝藻等构造简单的单细胞生物不谈,鲎无疑是活得最长久的动物之一。


它是诞生于5亿年前(奥陶纪)的节肢动物,今天的鲎在形态上与侏罗纪时期的鲎化石几乎是一样的,它们的身体呈宽阔马蹄形,因为形态近似马蹄,所以也叫马蹄蟹,但是它们其实并非蟹类,反而更接近蝎、三叶虫。


它靠腹部的鳃片拨动在水中移动,尾巴有一根长而尖的尾剑。尽管看上去很威风,但这种动物的战斗力还不如一只螃蟹,它们只能以蠕虫、薄壳的软体动物为食,有时也吃腐食。就是这样一种弱小的动物,曾经也是海洋中的霸主。

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雄性鲎(左)雌性鲎(右)

最古老的板足鲎(也叫海蝎)诞生于奥陶纪,它与今天的鲎在形态上有较大区别,它们更接近于尾部没有长倒钩的蝎子,体长在1.5m。那时候地球还没有成片的大陆,海洋植物刚刚出现,三叶虫、腕足类、棘皮动物最为常见,身长8、9m的直壳鹦鹉螺是这一时期凶猛的海洋肉食动物。

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长达10m的直壳鹦鹉

板足鲎原本被直壳鹦鹉螺所压制,但一切因为奥陶纪晚期的地球第一次大灭绝而改变。


因为大灭绝而翻身的板足鲎


4.49亿年前,一颗中子星与黑洞由于不明原因相撞,产生伽马射线暴,其中一束不偏不倚击中了地球,射线破坏了地球大气层,击毁了1/3的臭氧层,强烈的紫外线造成了大量浮游生物的死亡,直接改变的地球的生态环境,造成56%物种灭绝。

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三叶虫化石

直壳鹦鹉螺奇迹般地活了下来,但发生了不良基因突变,体型缩小至2米。板足鲎却未受太大影响,在灾难之后,它迅速取代直壳鹦鹉螺,成为顶级掠食者,成为志留纪时代海洋节肢动物中个体最大的种类。


然而这种统治只持续了几千年,随着泥盆纪时代的各种鱼类的崛起,节肢动物、软体动物主宰的时代正式落下帷幕,一些鲎灭绝了,一些活了下来。

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板足鲎和鹦鹉螺体型对比

在如今热闹的海洋里,现代鲎早已经没有了当初的统治地位,但它们凭借坚硬的带刺外壳逃避很多鱼类的捕食,在40-50m的浅水区拥有一席之地,它们主要的天敌是红海龟,但这种海龟如今已经是濒危动物,它们真正的天敌另有其人。


明明很难吃,却被忽悠上餐桌


鲎在很早开始就进入了中国人的食谱,《本草纲目》记载:


鲎状如惠文冠及熨斗之形,广尺余。其甲莹滑青黑色。鏊背骨眼,口在腹下,头如蜣螂。十二足,似蟹,在腹两旁茎。背上有骨如角,高七、八寸,如石珊瑚状。每过海,相负于背亦曰鲎。其血碧色。腹有子如黍米,可为醯酱。

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鲎的卵

《岭表录异》中记载岭南人吃鲎的方法:腹中有子如绿豆,南人取之,碎其脚,和以为酱食之。


可见岭南人从很早开始就有了吃鲎的习惯,发展到今天,各地对鲎的料理方法各有不同,有煲汤的有烧烤的。书中还记载:“小者名鬼鲎,食之害人”,可见,古人也发现吃鲎的一些副作用。


现代研究表面:鲎肉内含有大分子非特异蛋白致敏性物质、及内环酰胺嘌呤类化学物质,吃鲎可引发皮肤过敏性斑疹、红肿和搔痒,严重时导致过敏性休克或致死性毒性反应,中毒的死亡率较高,还有引发严重痛风的风险。

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粉丝鲎肉

另外,鲎的味道非常一般,腥味重、肉质柴,但即便如此,仍然有很多不法商贩为了赚钱,忽悠吃鲎能延年益寿,这也给鲎的生存带来了较大的威胁。


蓝色血液,招来杀身之祸


以鲎为食,只是鲎数量减少的原因之一,早在美国的殖民地时期,人们就曾用“鲎肥”给土地增肥。数以百万计的鲎被捕捉起来,碾碎成肥料,有的则成了猪饲料。

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农场用鲎做肥料

而到了近代,人们有了更好的肥料,也了解到了食鲎的危害后,原本该光荣退休的鲎,却迎来了真正的噩梦。


1956年,一位叫福瑞德的科学家在研究鲎的血液循环时,就发现一只鲎死状古怪,这只大面积感染了革兰氏阴性细菌的鲎,几乎所有血液都凝结成了胶体状,这引起了他的兴趣。


研究发现,鲎血液中却拥有一种神奇的阿米巴样细胞,在它们遭遇病毒的时候,这种细胞会破裂,释放出一种酶,使血液凝固,从而杀灭病毒。利用鲎血的这个特性,科学家发明了利用鲎的蓝色血液作病毒检测试剂。

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鲎活体取血

有了这种试剂,人们轻易就可以给各种注射药品作细菌检测,而不用拿兔子(兔子对毒素很敏感,但测试时间长)做试验,因为它独特的生物特性,这种试剂很快在医学上大规模使用,鲎的血液价格也开始飞涨,1升左右的鲎血液价值就可高达15000美元,其价格丝毫不逊于黄金。


每年,有超过50万只鲎被活体取血,虽然取血后被放归,但是仍有10%到30%的鲎会在取血后死去,但这部分鲎还算幸运的,更多的鲎在被取血后,继续被榨干剩余价值。


鲎的价值变迁


在80年代,基于鲎的病毒检测试剂在国内开始发展,我们也开启了相关鲎试剂的研发生产,被抽干血的鲎,或是被送上餐桌,或被用制作甲壳素,聪明的人们自以为榨干它所有的价值,却忽略了它更深层价值。


作为一种生存了近5亿年的生物,它可以说是“活化石中的活化石”,它们和三叶虫是近亲,是研究动物进化史的珍贵材料。

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鲎化石

鲎先是成为食材、后又沦为试剂,我们还未彻底搞清楚它的价值,就迫不及待的杀鸡取卵,我们想方设法榨干它最后的价值,但百年后才发现,我们连它最根本的价值都没搞清楚,这实在是最大的笑话。

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