“一鲸落而万物生”!一条鱼就是一个生态系统

发表时间:2021/7/19 22:35:46  来源:奇趣动物说  
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鲸,地球上最庞大的动物,小时候,在《数码宝贝》中有一个片段一直让我记忆犹新,主角团太一为了躲避钢铁海龙兽的追杀,躲到了巨鲸兽的肚子里,这让我对鲸鱼留下深刻的印象——温柔而孤独的海中巨兽。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

在巨兽体内遨游北海,多美的事儿啊。但长大后,逐渐了解到,这是一件不可能的事情,以体型最大的蓝鲸为例,它的嘴巴虽然足以容纳一台公交巴士,但它的喉咙粗细只能吞下一个沙滩球,像人类这样庞大的体型想要进入蓝鲸肚子里绝无可能,从喉管进入蓝鲸体内,只能把它们噎死。


在鲸鱼体内安家的梦虽然碎了,但我却了解到这种生命却以另外一种方式给海洋深处的动物提供家园。


鲸的死亡为什么要叫“鲸落”


尽管我们对鲸这种生物抱有天然的好感,但无可否认,每一条巨大的鲸鱼都是一台生命收割机器,它们一次就能吞食约200万只磷虾,每天吃掉4000-8000千克的食物,这对海里的其它生灵来说,似乎很残忍,但它并非只会吞噬的怪物,任何生灵都逃不开出生、成长、壮大、凋零的过程,只成长不消亡,便不能推陈出新,那只会诞生一个个丑陋的怪物。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

鲸在预感到自己快要死亡时,会努力返回自己的出身地——冰冷的北冰洋,虽然大部分鲸鱼在死前都未能达到目的地,它们的尸体散落在大海的各个角落,当巨大的鲸沉入大海,它们死亡时诞生了一个很文艺的名字——鲸落。


“鲸落”不单单指一条死去的鲸,也不是所有死亡的鲸都成为“鲸落”,只有那些体型超过30m,沉底深度超过1000m的鲸鱼尸体才有资格形成“鲸落”,鲸落是一种以巨大鲸鱼尸体为基石,各种生物、微生物共同组建的海洋生态系统。


一鲸落而万物生


常有人说“一鲸落而万物生”,鲸鱼,是一种因为死亡而伟大的动物。


在很多人的印象里,大海是富饶、生机勃勃的,现实却是,这样的大海更多的存在于浅海区,也就是海洋0-200米深处,这个地带被称为光合作用带,各种藻类、浮游生物通过光合作用获取营养物质,这是整个海洋生态的基石。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

然而在超过200m的深度,无论海水如何清澈,阳光也很难抵达,这样的深海区如同陆地上的荒漠,那里生命稀疏,但再艰难的环境,也难阻止地球的生命,在深海超过8000m的深度,科学家都发现了狮子鱼,这些生命奇迹的诞生都与“鲸落”密不可分。


在陆地上,一只大象死了,它的尸体很快会被鬣狗、秃鹫等腐蚀动物瓜分,只留下森森白骨,而在深海则不然,鲸鱼的尸体在死后会经过一段旅行。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

鲸鱼的尸体被大块的脂肪包裹,不容易被海水中的微生物分解,它会不断的下沉。一百多吨的大餐从天而降,首先光临它的是盲鳗、睡鲨、章鱼、深海蟹等40多种食腐动物,它们开动一场饕餮盛宴,这段宴会持续几个月到一年不等。


当食腐动物饱餐离开后,鲸尸已经被分解了90%以上,接下来入场的是多毛类和甲壳类动物,这些动物直接在残存的鲸鱼尸安家,通过啃食剩下来的食物残渣得以生存。这个过程可以持续2年之久。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

此时,鲸尸只剩下骨头,但它的一生却并未就此结束。作为深海食物链重要一环的一生才正式开始。


一条鱼就是一个生态系统


很多人好奇,深海中没有阳光,没有食物为什么还会有生命。


起先,人们以为下层的海底生命都是依靠海上不断掉落的动物尸体残渣为食,然而研究发现,大部分时候,上面是没有食物供应的,如果指望天上掉馅饼,大部分海底生物都该饿死了。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

后来,科学家发现在深海热泉附近,生存了大量的细菌,它们以泉水中的硫化氢为原料,利用海水中稀薄的氧气,氧化这些物质,从而获得能量,这种生物被称为化能合成细菌,它们能够与蠕虫等生物共生,或者直接被其它微生物吃掉,为海底生物提供源源不断的能源。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

然而,海底泉水分布并不广泛,更多的海底生物远离泉眼,而鲸骨的存在成了深海中的加油站。


深海中特殊的厌氧菌会进入到鲸骨中,分解其中的脂肪,它们以海水中的硫酸盐为氧化剂,产生硫化氢,这达到了和海底泉水异曲同工的效果,因此很多微生物会在鲸骨附近安家,鲸的尸体附近也成了和海底热泉一般的深海绿洲。


当鲸骨中的最后一丝有机物被榨干后,剩下的骨头也不会被浪费,鲸鱼的遗骸还会化作礁岩,给一大批的海洋生物提供一份宜居的场所,这套独特的海底生态系统因为鲸的存在而成为可能。

为什么说“一鲸落而万物生”?一条鱼就是一个生态系统

鲸落的整个过程会持续数百年之久,鲸的死亡点亮了深海中的生命。


“ 一花一世界,一叶一梧桐”,我们地球的生态正是由像“鲸落”一般无数个小的生态系统组成的,生命从来不是到死及止,生者,死之根,死者,生之根,鲸鱼的一生向我们诠释了生命的循环。

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