没想到:不会动的河蚌,原来是个会钓鱼的大骗子

发表时间:2022/9/17 20:37:21  来源:果壳  浏览次数:874  
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下面这个动图里的是什么?一条游动的小鱼?不!这是河蚌

一条原地游泳的鱼?|Youtube:@Laura Hughes

换个角度看看——

不,这是正在假扮鱼的美丽蚌属的Lampsilis cardium|Youtube:@Laura Hughes

我们对河蚌的印象,大多是餐桌上的美食或是会产珍珠的贝壳。这些背着两扇厚重的壳、过着穴居生活的家伙,看起来十分“躺平”,几乎没办法移动。但实际上,它们凭借出色的cosplay能力,成为了淡水里远近闻名的大骗子


吃我?不,给我养娃!


河蚌扮鱼,是为了钓鱼。


上面动图里,假扮小鱼的河蚌是美丽蚌属(Lampsilis)的物种,这个属可是河蚌里的钓鱼专家。雌性美丽蚌处在繁殖期时,会将柔软的外套膜伸出壳外并不停抖动,假装是一条受伤的小鱼;再加上靠近出入水管部位的假眼,效果十分逼真,足以诱导鱼类主动对它们发起攻击。

出入水管部位有逼真的假眼|Youtube:@Mt Air Wild

但河蚌并不是主动“献身”,它们设法吸引鱼类,是想让鱼类帮它们养孩子


雌性河蚌受精之后,受精卵逐渐发育,形成钩介幼虫。大部分河蚌在钩介幼虫时期,都需要取食鱼类的血液或者体液,营寄生生活。钩介幼虫从雌性成蚌的鳃瓣上孵化出来,它们也有两片壳,壳上面带着钩子,能帮助它们挂在鱼的身上。

河蚌的钩介幼虫|M. C. Barnhart 1998

经过一段时间的发育,幼虫才会从寄主鱼类的身体上脱落,变成稚蚌,开始自主过滤进食水体的藻类,成为一颗独立的蚌。


给孩子找一间合适的寄宿幼儿园,并不是容易的事。一般来说,钩介幼虫需要在形成后的24小时内寄生到鱼类身上,有些种类可以坚持到48小时。河蚌对寄生对象的要求也很高。很多河蚌都拥有它们专性的寄主鱼类,如果寄生错误,钩介幼虫会被不同种类的鱼类免疫球蛋白杀死


为了找到可以托付的寄主,河蚌不得不来施展各种各样的“钓鱼”技巧。

为了钓鱼,各显神通


之所以说美丽蚌属的物种都是“钓鱼专家”,是因为它们不仅能假扮河流中的各种小型鱼类,还能拟态虾和蠕虫。而且,同一种美丽蚌就能变现出不同的拟态形式——换句话说,钓不同的鱼时,它们会用上不同的假饵。

绿线美丽蚌 Lampsilis fasciola 有多种不同的拟态|David T. Zanatta

绿线美丽蚌 Lampsilis fasciola(Rafinesque, 1820)拟态的多型现象 | 郭亮

美丽蚌会诱导鱼类攻击自己假扮的鱼,尤其是假眼的部位。在鱼咬住诱饵的一刹那,美丽蚌立刻喷出自己的后代,将钩介幼虫喷入鱼的口中。钩介幼虫这些小家伙也不含糊,它们会即刻用壳钩抓住鱼鳃,迅速完成寄生。

丽维纳美丽蚌 Lampsilis reeveiana(Lea, 1852)吸引锥星钝鲈Ambloplites constellatus | 郭亮

强膨蚌属(Cyprogenia也会“钓鱼”,但它们负责行骗的不是河蚌妈妈,而是幼虫。


在钩介幼虫发育成熟后,雌蚌会分泌大量粘液,将幼虫包裹在内,形成一个幼虫囊;并且将幼虫囊逐渐排出壳外,用一条透明的粘液丝将其固定。幼虫囊看起来就像一条小鱼,它随水漂流,等待被饥肠辘辘的鱼类一口吞下。

强膨蚌属的雌蚌把幼虫囊伸出壳外|Nathan L. Eckert

强膨蚌属Cyprogenia宛若在钓鱼 | 郭亮

褶鳃蚌属(Ptychobranchus)的河蚌同样会制作幼虫囊,但它们的方法更加简单粗暴。褶鳃蚌连充当鱼线的粘液丝都省了,直接排出一只只像蝌蚪或者水生昆虫稚虫一样的幼虫囊。一旦鱼类吞食,幼虫就能成功寄生。


花斑褶鳃蚌的幼虫囊拟态虾类或者水生昆虫的稚虫,吸引真小鲤属Cyprinella、太阳鱼属Lepomis的鱼类捕食 | 郭亮


倒霉寄主还会被夹死


前面所说的河蚌,都只是让幼虫寄生在鱼身上;但有的河蚌,寄生的时候可能会把寄主活活夹死,比如生活在美国密西西比河流域的前嵴蚌属(Epioblasma)河蚌。

北方前嵴蚌夹住寄主鱼类 | Chris Barnhart / youtube

前嵴蚌是繁殖方式最为独特的蚌目之一,它们具有显著的雌雄异型,这在世界上的所有河蚌中都是罕见的现象。


雌性前嵴蚌属的贝壳特化,壳后端边缘常常具有尖锐的齿。繁殖期,雌性前嵴蚌同样会吸引寄主鱼类前来捕食。在寄主上钩的瞬间,蚌壳迅速夹住鱼头,并强行将钩介幼虫喷射在鱼的身上——而有些倒霉的寄主,会被它们壳边缘的尖锐的齿夹死

图 | Miles Christopher Barnhart et al. / Journal of the North American Benthological Society (2008)

A,前嵴蚌属雌性壳内特化的齿结构,用于抓住寄主鱼类;B,被夹头的寄主鱼;C,E. brevidens外套膜上有形似鱼卵的“诱饵”;D,张开双壳引诱寄主鱼类的北方前嵴蚌 E. capsaeformis 


搭龟的便车


能够搭鱼类的便车,河蚌仍然不满足,于是它们盯上了龟。


美国新英格兰地区的河流栖息着很多锦龟Chrysemys picta)。研究人员发现,有些锦龟在晒太阳的时候,脚步十分笨拙,仿佛腿受了伤一般。仔细一看,研究人员大为吃惊——龟的脚爪上夹着一只扁平椭圆蚌

夹在龟脚爪上的蚌 | Michael T. Jones et al. / Canadian Field Naturalist (2020)

扁平椭圆蚌(Elliptio complanata)是一种在美国分布广泛的常见河蚌,形态也平平无奇。随着研究的深入,人们发现,扁平椭圆蚌不仅会挂在锦龟的脚上,还会跟着其他很多龟类四处行走。


这些淡水龟在河床爬行觅食的时候,脚爪无意滑过河床,而扁平椭圆蚌就借着这个机会夹住它们的脚爪,乘坐“龟顺风车”。虽然龟不算动作敏捷的动物,但比起河蚌还是要强得多了。当地河流因为水坝等诸多因素,使得大部分河蚌灭绝或消失,而扁平椭圆蚌可能借着这种奇妙的方式传播到其他安全的水体,这也使得它们成为美国东部地区最常见、分布最广的一种河蚌。

虽然我们更习惯这样的河蚌,但它们在自然环境里却是大骗子|Xepheid / Wikimedia Commons



作者:郭亮

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