海马:被称为“上帝喝醉时创造的生物”

发表时间:2022/10/05 11:05:26  来源:科学进行时  浏览次数:9272  
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相传,上帝喝醉时创造了一种生物,它的上半身像马却生活在水中,它的两只眼睛可以分别地各自向上下、左右或前后转动,它的身体像袋鼠那样自带育儿袋,它的脑袋两侧各有2个鼻孔,它的嘴巴尖尖的却无法张合。

它的名字叫做海马,顾名思义,它是一匹生活在海中的名不副实的“马”。生物学家为了研究海马,多次惊掉下巴。

海马虽然名为“马”,但却被海洋生物学家归类为鱼。这是一条极不“正经”的鱼,因为它既没有尾鳍,也没有腹鳍,甚至连鳞片都没有,身上只有坚硬的骨板,以及让人联想到吸管的吻部。所以,难不成海洋生物学家也喝醉了,才将这么一条一点儿也不像鱼的生物归类为鱼。

对于生活在水中的动物来说,鳍是一个非常重要的器官,它是大部分鱼类用来游泳和维持身体平衡的重要器官。海马既然没有鳍,那么它是怎么在水中游泳的呢?

海洋生物学家经过一番仔细观察和研究,才发现海马不是没有鳍,而是它的鳍太小了,人类用肉眼不太容易看见。但是在高速摄像机镜头下,海马的鳍清晰可见,一根根活动的棘条反应非常灵敏,能够在一秒钟之内来回活动70次。依据从背鳍端传到另一端的波浪,海马能够自由自在地作前后或者上下的移动,从而在水中行动。

然而,生活在美国佛罗里达州、德克萨斯州、墨西哥以及巴哈马群岛海域的小海马,即使它们火力全开,时速也不会超过0.054公里。相比较之下,即使是陆地上比乌龟还慢一个数量级的蜗牛,其行进速度也要比海马快上两倍。海马的整体外形,再加上没有尾鳍,使它们成为地球上移动速度最慢的泳者。

一般来说,某种动物的移动速度越慢,就越容易成为捕食者的盘中餐。但是对于慢到极致的海马来说,这一定律并不适用。海马能够根据背景环境的颜色来调整自身体表的颜色,就像变色龙那样。它还能够模拟出某种软珊瑚身上的亮橘色和其表层组织的质地,或者假装是漂流在水中的红树林植物的一片黄叶,以此来蒙蔽捕食者的眼睛。

有几个种类的海马身上还挂着非常特殊的条状皮肤,会让捕食者联想到某些水生植物的叶子。因此,在一片交织丛生的海藻中,捕食者几乎不可能发现海马的存在。此外,虽然海马的迷你鱼鳍让它与“高速”绝缘,但是这个纤小的器官也发挥了一项重要的作用,它能够让海马的行动更加机敏和更易操控,从而更加灵活地穿梭在珊瑚礁或者海藻中间。

别看海马行动缓慢,它却是个十足的捕猎高手。海马主要以海洋中的桡足类生物为食,而桡足类生物天生就对掠食者靠近产生的水纹波动极端敏感。桡足类生物一旦觉察到有捕食者靠近,它们就会以每秒游动距离超过其自身长度500倍的速度逃之夭夭。相比之下,以飞快奔驰著称的猎豹,每秒的行进速度也不过是其自身长度的30倍。

对于这种反应如此迅速的猎物,海马是怎么捕捉的呢?

海马能够利用弓形的颈子当弹簧,以扭动头部朝前捕捉猎物。它们利用头部的特殊形状,悄悄地靠近猎物,然后加以捕捉,其成功的概率超过90%。另外,海马的嘴巴位于长形口鼻的末端,朝猎物移动时,口鼻附近的水纹几乎不动,所以它就能够偷偷地靠近猎物,以攻其不备。

海马是自然界真正的异数,因为这个物种是地球上唯一一种由雄性生育后代的动物。没错,在海马的世界里,怀孕生子是男人的事,与女人关系不大。

雄性海马的腹部、正前方或侧面长有育儿袋。在交配期间,雌性海马会把卵子释放到雄性海马的育儿袋中,雄性海马负责给这些卵子受精。交配完毕后,雄性海马会一直把受精卵放在育儿袋中,直到它们发育成形,才会把它们释放到海水中。

海马的后代几乎不存在独生子或独生女,因为它们每一次繁殖都会孵出几百只活蹦乱跳的幼崽。也许是因为生得太多了,海马通常被认为是只管生不管养的“无情”父母,它们的幼崽得不到父母的一丝关爱。

从出生的那一刻起,海马幼崽就必须打起十二分的精神,“力争上游”,它们得用尽全身的力气让自己漂浮到水面上来。它们这么做的目的并不是像早期人们认为的那样是为了完成呼吸,而是要替自己的鱼鳔充气,因为鱼鳔能够让它毫不费力地漂浮在水中。

而一旦完成了充气任务,海马幼崽便能够立刻展开捕猎行动。不过,海马幼崽的第一次捕猎行动充满了各种各样的危机,比如只要它们稍不留意,海马幼崽就会被水的表面张力困住,无法再次沉入水里;再比如,海马幼崽也会因鱼鳔积聚太多空气,只能背朝下地在水面上浮浮沉沉,一直到死亡。

一项残酷的统计数据显示,一只海马幼崽平安活到成年的概率只有0.5%。

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