鲎:拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献如今却成了濒危物种

发表时间:2020/7/27 10:54:04  
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我们地球上最原始的生命诞生于大约40亿年前,从此之后,生命就在地球上开枝散叶,然而地球对生命并不是一直都那么友好,我们都知道,在过去的日子里,地球上总共发生了5次物种大灭绝事件,事实上,在这些大灭绝事件之间,还穿插着很多中小型的灭绝事件,难以计数的物种都因此从地球上消失,而如今地球上存在的每一个物种,无疑都是非常幸运的。

在这些幸运的物种中,很多都是由相对原始的生物一步一步演化而来,但也有一小部分物种在数亿年的时间长河里几乎就没有改变过,比如说本文要讲的主角——“鲎”(读音为hòu)。

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

(4亿年前的“鲎”化石)

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

(现代的“鲎”)

“鲎”是一种属于肢口纲、剑尾目的海生节肢动物,也是地球上为数不多的拥有蓝色血液的动物,它来自4亿年前,从上面的图中我们可以看到,现代的“鲎”与4亿前相比基本上没什么两样,完全称得上是地球的活化石了。下面我们就来讲一下,为什么要说“鲎”为人类作出了巨大贡献。

“鲎”的血液之所以是蓝色,是因为它们血液中参与呼吸作用的蛋白质含有铜离子,而铜在氧化后的颜色就是蓝色,这种蛋白质被称为“血蓝蛋白”,需要注意的是,虽然蓝色血液在自然界比较少见,但是在地球上拥有蓝色血液的生物并不只有“鲎”,比如说一些虾和螃蟹也有蓝色血液。

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

1956年,约翰霍普金斯大学的动物学家弗雷德里克.邦(Frederick Bang)在研究工作中发现,一只因为细菌感染而死亡的“鲎”,它的血液几乎全部凝结成了胶状物质。

进一步研究后,他发现“鲎”的血液里有一种特殊的免疫细胞——“阿米巴样细胞”,这种细胞对细菌非常敏感,在接触到细菌产生的内毒素时,它们会马上释放出一种能够使附近血液迅速凝固的酶,从而将细菌困在其中。

要知道细菌在地球上可以说是无处不在,任何东西只要稍不注意就会被它们污染,而对于人类来说,有些东西是不允许有细菌的,比如说针剂、血浆、生物制品等等。在那个时候,人们一直没有很好的办法来检测细菌,通常只能采用“家兔检查法”,即将样品注入家兔的体内,然后再通过观察家兔的后续状态来判断样品是否被细菌污染。

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

显然易见的是,这样的方法费时又费力,成本也很高,更重要的是,它的准确率也达到不人们的期望值,因此人们迫切需要更加先进的检测细菌的方法。

弗雷德里克.邦敏锐地意识到,他可能发现了一种高效的检测细菌的方法,随后他利用“鲎”的蓝色血液研制出了一种试剂——“鲎试剂”。实验结果表明,“鲎试剂”比预计的还要好用得多,只要样品溶液中有一丁点细菌产生的内毒素,“鲎试剂”马上就发生反应,而假如样品溶液中没有细菌污染,则一切正常。

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

从此以后,人类就掌握了一种操作简单,也极为高效的检测细菌的方法,时至今日,“鲎试剂”早已在相关领域得到广泛的应用,就目前来看,没有任何的替代品能够达到它的效果,其地位已经不可动摇。

既然“鲎”的蓝色血液对人类至关重要,那么人类是怎么得到“鲎”的血液的呢?

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

(正在被提取血液的“鲎”)

正规的做法是,每只“鲎”只能提取一定量的血液(以不影响它们的生命为准,一般在100毫升以内),然后再让它们在人工环境下“休养”一段时间,等到它们的身体状况恢复正常后再将其放归自然。

拥有蓝色血液的生物,为人类作出了巨大贡献,如今却成了濒危物种

(人们正在将提取血液之后的“鲎”放归大海)

然而由于种种原因,并不是每只“鲎”都能得到如此妥善的对待,在过去的日子里,由于人类的过度捕捞,它们的数量已经急剧减少,这种来自4亿年前的拥有蓝色血液的动物,为人类作出了巨大贡献,它们本该得到我们人类的善待,如今却成了濒危物种。

好消息是人类近年来已经开始重视这个问题,并为此建立了多个自然保护区,与此同时,有关非“鲎”血测试剂以及人工培育“鲎”的研究工作也在进行之中,并已取得一定的进展。真心希望在不久的将来,“鲎”的生存状况可以得到改善,我们也不再将其列入濒危物种的名单。

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